Fraga y la radiactividad, el caso Palomares



Era el gesto de un político que se "vestía por los pantalones". El carácter controvertido y fuerte de Manuel Fraga se puso en evidencia cuando tuvo que afrontar el "Caso Palomares". Un incidente grave que pudo tener consecuencias catastróficas sin precedentes en Europa: el choque de dos aviones de los EEUU en pleno vuelo, un avión de repostar combustible y un B-52 cargado con armas nucleares. Es el único caso documentado y conocido de Broken Arrow (pérdida de armamento atómico) y ocurrió en España el 17 de enero de 1966.

Manuel Fraga, ministro de Franco

El por aquel entonces ministro de Información y Turismo del régimen franquista, Manuel Fraga e Iribarne, decide tener un gesto tajante para acallar todos los temores y la desinformación que el accidente provocó. Bañarse en acto público, con el embajador de los EEUU, en las costas donde cayeron las bombas. En España precisamente la nueva Ley de Prensa que promovió Fraga significaba una relajación en el control y la represión que la dictadura ejecutaba con los medios informativos, pues se suprimía la censura previa.

Sin embargo, las informaciones en España, como en el resto del mundo, fueron dirigidas y manipuladas por las autoridades militares norteamericanas y el propio ministerio de información español, que desde el primer instante se mostró interesado en colaborar con el gobierno de los USA y acatar las directrices que tuviesen en la gestión del accidente nuclear.

Fraga se pondría su bañador bermuda de sobrio color oscuro, sacaría pecho y saludaría a cámara sonriente, más convencido de sus gestos que el cariacontecido embajador norteamericano, Angier Biddle Duke, que posaba a su lado, en un chapuzón de medio cuerpo para los medios de comunicación de todo el mundo.

Fraga y la versión oficial

El hecho de que fuese el ministro de Información y Turismo el que diera la cara en ese grave incidente internacional, en lugar del mismo Franco o su ministro de exteriores, Castiella, habla de que la principal (y casi única) preocupación del régimen era que el asunto no afectase a la buena marcha de la incipiente industria turística española. El turismo era el motor del crecimiento económico de los años 60; la contaminación nuclear o la intoxicación por plutonio de las gentes del lugar fue lo de menos.

La crisis se gestionó con esa idea: el accidente y la recuperación de las bombas no había supuesto contaminación significativa, las tareas de limpieza del eficiente cuerpo de buceadores y zapadores del ejército norteamericano garantizaba la seguridad de las playas. Los turistas podrían seguir viniendo a la zona. Para EEUU esta versión también era válida, aunque por otros motivos geopolíticos; no deseaban poner a los europeos en contra del despliegue militar nuclear norteamericano en Europa con un accidente que podría suponer el inicio de nubes radioactivas sobre sus ciudades.

Cuatro décadas y media después, siguen detectándose niveles de radiación

El año pasado, 2011, se cumplía el 45º aniversario del incidente y los gobiernos de Washington y Madrid quisieron avanzar en concretar un programa y acuerdo definitivo para la descontaminación del terreno y compensar económicamente a los campesinos propietarios de las tierras afectadas por el plutonio, el material radiactivo que salió durante el rescate de las cuatro bombas atómicas perdidas. Porque acabada la dictadura se pudieron recuperar los estudios que han demostrado la persistencia de radioactividad y la Administración norteamericana asumió su responsabilidad y culpabilidad.

Manuel Fraga fallecía, curiosamente, poco antes – el 15 de enero- de cumplirse el 46º aniversario del accidente nuclear en las costas almerienses y de su baño, que intentó acallar los rumores incontrolables que llegaban de todas partes, prensa internacional y nacional, sobre la verdadera magnitud del accidente. El mismo baño en las playas de Palomares ha sido objeto de dudas, indicando otros testimonios de la época que en realidad se haría a 15 kilómetros de distancia, en las tranquilas y casi privadas aguas de la playa del Parador Nacional de Mojácar.

Publicado también es Suite101 el 27 de enero de 2012

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